O que é a intolerância à lactose?

A intolerância a lactose é a dificuldade em fazer a digestão do açúcar presente no leite, que se chama lactose. Para fazer essa digestão, utiliza-se uma enzima que é produzida no intestino e que se chama lactase, mas há algumas pessoas que não produzem essa enzima em quantidade suficiente.

Assim, vão ser incapazes de digerir a lactose e vão ter os sintomas derivados dessa dificuldade e que podem ser:

  • gases em excesso
  • barriga inchada
  • dor de barriga
  • diarreia frequente.
  • desconforto com o consumo de leite e derivados
Existe uma grande variabilidade nas manifestações, porque tudo depende do nível de enzima que a pessoa produz. Quem produz mais enzima vai tolerar a ingestão de uma quantidade maior de leite e derivados do que quem produz menos.

Na suspeita de haver uma intolerância à lactose a solução é só uma: reduzir a ingestão de lactose.

A maior fonte desse açúcar é o leite, pelo que se deve trocar para um leite sem lactose (seja leite adaptado ou de vaca).
Os outros produtos lácteos (iogurte e queijo, por exemplo) são fermentados e têm muito pouca lactose. Motivo pelo qual geralmente não é necessário retirá-los da dieta, exceto se causarem mal-estar quando consumidos. Se com estas medidas simples a criança melhorar, fazemos o diagnóstico. Neste caso deve manter-se a dieta sem lactose, pelo menos temporariamente (cerca de 8 semanas).
Depois desse período reintroduz-se o leite habitual da criança, sempre de forma progressiva e sob vigilância, observando se não surgem novamente sintomas de intolerância.

Publicado por Hugo Rodrigues

Pediatra na Unidade Local de Saúde do Alto Minho, em Viana do Castelo. Sou também docente na Escola de Medicina da Universidade do Minho e formador pelo European Ressuscitation Council na área de Emergências Pediátricas. Sou autor do blogue “Pediatria para Todos”, que foi uma ideia que surgiu ainda durante a minha formação enquanto pediatra. Sempre achei que a pediatria devia sair dos hospitais e consultórios e aproximar-se o mais possível da população e foi sempre com esse propósito que fui desenvolvendo o meu blogue. O principal objectivo é ajudar os pais e mães a aproveitar ao máximo o melhor que pode acontecer na vida de qualquer pessoa: ter um filho! Nele vai encontrar conselhos médicos (e não só!) sobre os temas mais frequentes na Pediatria, bem como curiosidades e novidades sobre bebés, crianças e adolescentes. A ideia é desligar o “complicómetro” e começar a tirar partido do seu rebento! Com o crescimento deste projecto, foram surgindo cada vez mais desafios, incluindo a publicação de dois livros: “Pediatra para Todos” e “Primeiros Socorros – Bebés e Crianças”. Participo ainda regularmente nos programas “A Tarde é Sua” da TVI e “Filhos e Cadilhos” do Porto Canal e escrevo também para a Revista Saúda e para o site da Revista Visão. Colaboro também, pontualmente, com outros meios de Comunicação Social, tanto na imprensa escrita, como em rádio ou televisão. Para além disso, (e mais importante do que tudo) sou um pai super orgulhoso de dois filhos fantásticos, que me têm ajudado imenso na minha formação enquanto Homem e Pediatra! Adoro o que faço e sinto-me completamente realizado, pois tenho certeza de que consegui descobrir e pôr em prática a minha verdadeira vocação.

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